Enkele gedachten over het tech-jaar 2016

Exact een jaar geleden ging er een uiterst boeiend tech-jaar van start. Het World Economic Forum publiceerde aan de vooravond van hun jaarlijkse bijeenkomst in Davos een artikel over the Fourth Industrial Revolution. Veel meer impact echter had het rapport over The Future of Jobs dat enkele dagen later werd vrijgegeven. In een notendop: de toekomst van ons werk staat op de helling door de opkomst van big data, artificiële intelligentie, slimme (en zelflerende) machines… De foto van de robot moet je er zelf maar bijdenken.

Kortom, 2016 leek het jaar van robots en AI te worden. En zo geschiedde het. Dat is nochtans niet hoe je 2016 zal onthouden want als er één woord is dat 2016 karakteriseert, dan is het #fakenews. Of was het #filterbubble? Of #post-truth?

Bij Gent M organiseerden we een afscheidsdienst voor “Het einde van de waarheid” op 15 november 2016 in Gouvernement. We wisten niet dat die avond ergens in Oxford post-truth tot woord van het jaar verkozen werd. De opname van het GentM debat is, net om die reden, erg interessant. Maar het heeft ook duiding nodig. Daarom deelden Freek Evers en ik de audio op in 4 delen. Vier korte podcasts over de relatie media en technologie anno 2016. Binnenkort online op het How Life Works kanaal.

Omdat 2016 niet helemaal kommer en kwel was, hier een persoonlijke en nutteloze lijst van vrolijke tech- events.

Robot Abuse

Eind februari publiceerde Boston Dynamics de video Atlas, The Next Generation op youtube. Boston Dynamics is, net zoals Google en Youtube trouwens, eigenaar van Alphabet. In de video zie je hoe een robot een deur opent, een wandelingetje maakt in de sneeuw en terug gaat rechtstaan nadat hij door een mens werd gevloerd. Science fiction level 10

Enkele dagen later ging dan ook de website Stop Robot Abuse online. 😂

Hitler Swagger

Nog een verhaal dat je amper kan verzinnen: Tay! De twitterbot van Microsoft. Tay was een AI die ontwikkeld werd om met tieners in interactie te gaan en hun taal te spreken. Het liep goed fout. Binnen de 24 uur veranderde Tay van een menslievende tiener naar een kwade neonazi. 

 Grappige google zoekopdracht. Maar pijnlijk voor Microsoft.

Filter Bubble Joy

Een persoonlijk hoogtepuntje, elke week weer: de Discover Weekly playlist van Spotify. Op basis van mijn luistergedrag stelt Spotify elke maandag een playlist voor me samen. Dat gebeurt automatisch. Mijn relatie met de playlist is wisselvallig, maar sinds juni luister ik er wekelijks naar. Opmerkelijk hoe interessant een filter bubble kan zijn. En hoe hard je een relatie kan aangaan met een algoritme.

Spotify leerde me onder meer dit kennen: Give It Your Choir van Mark Pritchard

R.I.P. Barb

2016 was ook het jaar van de Kickstarter annuleringen. Herinner je de Coolest Cooler nog, of Lily, de slimme drone? Beide moeten hun backers terug betalen. Ook Project Ara is niet meer. Google experimenteerde enkele jaren met het Phoneblocks idee, maar trok de stekker uit het project.

Persoonlijk was ik erg teleurgesteld toen de mail kwam dat mijn Jibo robot (’The World’s First Social Robot for the Home’) niet in Europa verdeeld zou worden. Er kwamen wel enkele andere social robots op de markt, maar ik wacht nog om er eentje aan te kopen. Wired publiceerde deze week een interessant artikel over de uitdaging van voice-interfaces bij Amazon Alexa

Wie het ook niet haalde, was Barb uit Stranger Things. De serie was nog maar enkele weken op Netflix en internet liet zich van zijn beste kant zien.

On a personal note.

On a personal note. Een presentatie geven over de VR reportages van Jens Franssen in Syrië op Prix Italia was iets dat ik niet snel zal vergeten. Voornamelijk omdat het festival op Lampedusa doorging, wat het een vreemde dynamiek gaf. 

Ook de opname momenten van How Life Works waren stuk voor stuk interessant. Die keer met Bram Vanderborcht op de VUB of met Joost Vandecasteele op Podcastfestival. Om maar van de uitvaartceremonies in Gouvernement te zwijgen… Good times!

Ik ben benieuwd wat we met de Gent M crew dit jaar allemaal gaan uitspoken. Er zijn enkele nieuwe geeks bij, dat is alvast fijn. 

Sta je zelf stil bij de impact van technologie op je leven en heb je zin om er mee aan de slag te gaan? Ring a bell.